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Artists

Pierre Bartholomée

Biographie

Pierre Bartholomée est né à Bruxelles, en 1937. Après des études musicales au Conservatoire royal de Bruxelles et un stage Beethoven (Wilhelm Kempff) en Italie, il donne des concerts, notamment, à deux pianos, avec sa femme, Francette, qui est également harpiste. C’est elle qui le met en rapport avec Henri Pousseur. La rencontre est décisive. Ils fondent l’Ensemble Musique Nouvelle. Henri Pousseur soutient les travaux du jeune compositeur tandis que Musique Nouvelle explore un grand répertoire et commence à voyager. Une première pièce pour grand orchestre, Harmonique, est créée, à Bruxelles, sous la direction de Michaël Gielen qui la reprend à Hambourg puis à Francfort. Vient alors, assez rapidement, le temps des premières expériences de direction d’orchestre. De 1977 à 1999, Pierre Bartholomée assumera la double fonction de directeur artistique et de chef permanent de l’Orchestre Philharmonique de Liège avec lequel il donnera de nombreuses oeuvres en création et avec lequel il voyagera en Europe, en Amérique et au Japon. De 1999 à 2001, Pierre Bartholomée est en résidence à l’Université Catholique de Louvain. Il y crée un atelier interfacultaire d’écriture musicale et compose notamment un oratorio, Ludus Sapientiae, qui est créé par Jordi Savall. C’est alors que naît le projet OEdipe sur la route. Ce premier opéra sera suivi de deux autres : La Lumière Antigone (livret original d’Henry Bauchau – création à la Monnaie en 2008 et nouvelle production par le Nouvel Ensemble Contemporain en 2012) et Nous sommes éternels (livret de Pierrette Flutiaux et Jérôme Fronty – projet de création à Metz en 2017). Le catalogue de Pierre Bartholomée comporte des pièces pour orchestre, pour ensemble, de la musique de chambre (deux quatuors à cordes), des mélodies et des pièces pour instruments solistes.

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Biography

Pierre Bartholomée was born in Brussels in 1937. After studying music at the Royal Conservatory there and a Beethoven training programme with Wilhelm Kempff in Italy, he began giving concerts, in particular for two pianos, with his wife, Francette, who is also a harpist. It was she who put him in contact with Henri Pousseur, and the encounter was decisive: together they founded the Musique Nouvelle ensemble. Henri Pousseur supported the work of the young composer whilst Musique Nouvelle explored a large repertoire and began to travel. A first piece 90 for large orchestra, Harmonique, was premiered in Brussels under the direction of Michael Gielen who played it again in Hamburg then in Frankfurt. Next came, fairly quickly, the time of the first conducting experiences. From 1977 to 1999, Pierre Bartholomée took on the dual function of artistic director and permanent conductor of the Liège Philharmonic Orchestra with which he would give numerous world premieres and tour Europe, America and Japan. From 1999 to 2001, Pierre Bartholomée was in residence at the Catholic University of Louvain where he created an interfacultary programme of musical writing and composed, in particular, an oratorio, Ludus Sapientiae, which was first performed by Jordi Savall. It was at that time that the OEdipe sur la route project was born. This first opera would be followed by two others: La Lumière Antigone (original libretto by Henry Bauchau – premiere at the Théâtre de la Monnaie, Brussels, in 2008 ; new production by the Nouvel Ensemble Contemporain in 2012) and Nous sommes éternels (libretto by Pierrette Fleutiaux and Jérôme Fronty – premiere scheduled for Metz in 2017). Pierre Bartholomée’s catalogue includes works for orchestra or ensemble, chamber music (two string quartets), songs and solo instrumental pieces.